首例环境民事公益诉讼案的借鉴意义

2015-11-22 16:10:14   来源:福建长安网

  首例环境民事公益诉讼案的借鉴意义
  □周瑞壬

  新修订的环境保护法实施后,人民法院立案受理的全国首例环境民事公益诉讼案29日在南平市中级人民法院一审公开宣判。(10月30日《福建法治报》)
  该案作为新修订的《环境保护法》实施后的全国首例由社会组织提起的环境民事公益诉讼,也是新修订的《环境保护法》实施后人民法院立案受理的全国首例环境民事公益诉讼,具有多重借鉴意义。
  本案原告胜诉有利于鼓舞更多的社会力量积极参与环境民事公益诉讼。虽然新《环保法》允许符合条件的社会组织提起环境民事公益诉讼,但囿于环境民事诉讼本身的专业性强、诉讼成本高、证据提取难、败诉风险大等原因,目前,很多有资质的社会组织其实并没有能力和意愿提起诉讼。而该案提起诉讼或支持起诉的主体既有北京朝阳区自然之友环境研究所、福建绿家园环境友好中心、中国政法大学环境资源法研究等社会团体,也有当地的检察机关。也就是说,社会组织完全可以采取“抱团取暖”的方式联合起诉,还可以寻求专业机构、地方检察机关的支持,避免孤军奋战,因为势单力薄导致败诉风险增大。
  同时,该案的判罚结果有助于震慑那些正在或者潜在破坏生态环境的行为。此前,该案3名被告因犯非法占用农用地罪,被南平中院判处刑罚。尽管非法占用农用地罪也规定,对被告人并处或者单处罚金。但是,罚金并不足以替代和弥补行为人破坏生态环境的民事赔偿责任。司法实践中,被告人在承担刑事责任之后,民事赔偿方面往往无疾而终。而该案的意义在于使这些危害程度大的污染行为在承担刑事责任后,还要承担民事损害赔偿责任,从而大幅提高行为人破坏环境的违法成本,真正起到震慑效果。
  此外,该案的判决结果突显了环境民事公益诉讼裁判方式的创新。南平中院将审理环境民事公益诉讼案件与生态恢复性司法有机结合,判罚4名被告在指定期限恢复被毁坏林地植被,并赔偿生态环境受到损害至恢复原状期间服务功能损失127万元。区别以往简单的责令恢复原状或赔偿损失的方式,南平中院强调因地制宜,具体案件具体分析。对破坏森林资源的案件,积极采取“补种复绿”的裁判方式修复受损的森林植被;对排污导致水污染的案件,采取源头治理、“放鱼治污”等方式修复净化水环境,使案件裁判的法律效果和社会效果得到有机统一。
  然而,公众在为首例环境民事公益诉讼原告胜诉点赞的同时,也应该清醒地看到,该案被告非法采矿造成当地植被严重毁坏的行为持续已久,但有关行政执法部门并未尽到有效的监管职责。换句话说,如果当初有关部门能够及时站出来制止,当地生态环境就不会受到如此严重破坏。所以,环境民事公益诉讼取得突破固然可喜,但是加强日常监管、落实主体责任显然更为关键。